United States of Tara: múltiples personalidades en un mismo cuerpo.

Las enfermedades mentales han pasado de ser un tema bastante tabú en las series televisivas a ser una fuente de inspiración de muchas historias estrenadas en los recientes años, Probablemente la primera serie en romper el hielo fue la traumedia ‘United States of Tara’ centrada en una mujer que sufre de un grave trastorno disociativo de la personalidad.

Ese trastorno la convierte en una persona bastante impredecible al transformarse sin previo aviso en cualquiera de sus cuatro personalidades predominantes con los trastornos que esos cambios generan en su marido y en sus dos hijos adolescentes, alterando su vida por completo.

La gran interpretación de Toni Collette desdoblándose convincentemente en todos esos personajes le valió llevarse el Emmy a la mejor actriz de comedia en su primera temporada, para ir perdiendo algo de fuelle en las dos restantes, aunque en mi caso ya avanzo que nunca fue excesivo santo  de mi devoción como explicaré en el presente artículo de la antesala del fin de semana.

Ficha: United States of Tara 36 ep (3T) 27 m ene 2009- jun 2011  Cadena: Showtime (USA)- Paramount Comedy (E)
Sinopsis: Tara Gregson es una artista que vive una apacible vida como ama de casa, casada y con dos hijos en el suburbio de Overland Park en el estado de Kansas, en el área metropolitana de Kansas City.

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El problema es que Tara sufre desde pequeña un trastorno disociativo de la personalidad que mantiene controlado a causa de la fuerte medicación que toma, pero debido a los fuertes efectos secundarios que le provocan esas medicinas, decide dejar de tomarlas de acuerdo con su doctora para evitar todos esos problemas.

La consecuencia inmediata es el afloramiento de sus múltiples personalidades que habían estado reprimidas por los fármacos y que empiezan a interactuar de forma bastante descontrolada con el entorno familiar, social y profesional de la pobre Tara.

El inicio: El magnate cinematográfico Steven Spielberg ha intentado en numerosas ocasiones reeditar sus éxitos cinéfilos en el ámbito televisivo y junto a su mujer Kate Capshaw, empezó a concebir la idea de una comedia que jugara con la compartimentación de las diferentes partes del cerebro como si pudieran ser lugares estancos con diferentes personalidades conviviendo en ese reducido espacio.

Ese concepto se lo trasladaron a Diablo Cody una jovencísima guionista con una juventud bastante turbulenta, que se había convertido de la noche a la mañana en la chica dorada de Hollywood tras ganar el Oscar por su primer guion ‘Juno’, una película sobre el embarazo accidental de una adolescente.

A pesar de su falta de experiencia televisiva, Speilberg le propuso que desarrollara esa idea sobre una comedia centrada en una mujer con múltiples personalidades, algo que no parece demasiado evidente para provocar risas ni comicidad.

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Diablo Cody aceptó el reto y escribió un piloto que recibió la aprobación de la cadena Showtime para una 1T de doce episodios.

La productora de Steven Spielberg le puso como showrunner a la experimentada Alexa Junge ( Friends, The West Wing) para que dirigiera la sala de guionistas y se encargara de los aspectos más productivos, dejando al verso libre que era Diablo Cody a cargo de la creatividad y desarrollo de los diálogos.

Su estreno en enero de 2009 vino precedido de bastante expectación gracias al siguiente tráiler promocional, así como todos los nombres implicados delante y detrás de las cámaras.

La carrera posterior de Diablo Cody ha sido bastante discreta y lejos de todo lo que prometía en sus primeros trabajos, aunque se puede decir en su descargo que se crearon unas expectativas inusitadas para una guionista tan joven,

Cody se ha centrado de forma casi exclusiva en escribir guiones cinematográficos y con una única incursión televisiva en la arriesgada ‘One Mississipi’ junto a Tig Notaro.

La trama:

El centro absoluto de ‘United States of Tara’ es el desarrollo y la convivencia de las múltiples personalidades de Tara Gregson que son rápidamente presentadas en el episodio piloto.

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En primer lugar conocemos a Alice, su personalidad más antigua y que corresponde con una ama de casa de corte muy clásico de los años cincuenta, extremadamente protectora de su familia y que dice ser la controladora de los otros alter egos de Tara.

Luego tenemos a T, una adolescente volátil, rebelde y provocadora que se convierte por razones de edad en la mejor colega de su hija adolescente Kate.

La última personalidad principal es la de Buck, un machirulo veterano del Vietnam que es todo lo opuesto a la feminidad de Tara, ligón y mal hablado, creando continuos problemas para la pobre Tara en especial cuando intenta ligarse a sus amigas.

Esas cuatro personalidades son las que tienen que convivir con el sufrido marido Max y sus dos desconcertados hijos, jugando con los contrastes evidentes entre sus cuatro facetas que son recogidas en el siguiente video

Todos esos elementos están recogidos en la divertida cabecera animada de ‘United States of Tara’

La mayoría de las situaciones cómicas son de baja intensidad sin buscar ni el chiste fácil ni el gag estridente, mostrando bastante respeto por la delicada situación mental de Tara, por lo que la mayoría de momentos divertidos vienen determinados por las diferentes reacciones de las personas que interaccionan de forma inesperada con una de las personalidades de Tara cuando se esperan otra.

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Un buen ejemplo es el siguiente video, en el que la personalidad del ama de casa clásica Alice suplanta a la verdadera madre Tara en una visita al director del colegio, al que interpreta el siempre hilarante Tony Hale.

La paciencia y capacidad de aguante de su marido Max es digna del santo Job, en especial cuando intenta mantener el pacto con Tara de que solo puede hacer el amor con su personalidad principal, a pesar de todos los tejos que le tiran el resto de sus alter ego femeninos siempre que pueden.

Sus hijos merecen un apartado separado, al tener que añadir todas esas tribulaciones de su madre a su complicado paso a la madurez, en especial para su hijo pequeño Marshall, que intenta definirse sexualmente según sus instintos y no por lo que esperan de él, lo que acaba explotando en su turbulenta salida del armario que muestra el siguiente video.

En cuanto a la hija Kate es la típica adolescente insegura y que no duda en probar todas las cosas, con algunas experiencias bastante desagradables. Curiosamente uno de sus intentos es hacer videos como una superheroina vikinga, lo que visto en perspectiva no deja de ser toda una premonición de lo que ha acabado haciendo la misma actriz Brie Larson, como la Capitana Marvel.

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Otro  personaje importante es el de la hermana menor de Tara, Charmaine, que se convierte en la voz de los escépticos que no acaban de creerse todo el cacao de personajes que conviven en la mente de Tara y que considera que está fingiendo al ser una cuentista de mucho cuidado.

Esa perspectiva la convierte en su principal antagonista, teniendo en cuenta la aceptación de su familia más cercana y es un personaje muy útil para mostrarnos otro aspecto de todas esas personalidades que tienen mucho que ver con el pasado infantil de ambas hermanas.

Más adelante, con el paso de los episodios y todavía en la 1T, no dudaron en introducir otro alter ego Gimme, el más extraño de todos, al ser como una identidad animal que se comunica con gritos y altamente destructivo.

La showrunner Alexa Junge abandonó la serie en su 1T, para ser sustituida en las dos temporadas restantes por Jill Soloway, que venía de ‘A dos metros bajo tierra’ y que posteriormente fue la creadora del gran éxito que ha sido ‘Transparent’.

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Soloway no dudó en añadir dos alter egos más en la 2T, Shoshana, una terapeuta y Chicken una representación infantil de Tara, que son los principales alicientes que muestra el tráiler de promoción de la 2T.

Finalmente añadieron también en la 3T, Bryce, un hermanastro psicópata y abusivo que va a agitar de forma convulsiva, el mundo de las restantes personalidades de Tara, en la temporada final.

Personalmente nunca pude entrar plenamente en el mundo tan especial que proponía ‘United States of Tara’, me interesaban las personalidades por separado que de vez en cuando tenían alguna salida brillante, pero todo el conjunto me parecía demasiado deslavazado más pendiente de todas esas personalidades que de darle una narrativa global más o menos coherente.

Su estreno en la semiclandestina Paramount Comedy tampoco ayudó mucho a su difusión y por lo menos en mi caso la deje a principios de la 2T no porque fuera mala, sino por falta de interés personal.

Al proponerme la escritura del artículo he acabado de verla entera y lo cierto es que incluso ha empeorado mi impresión inicial por el batiburrillo de nuevos alter egos introducidos que me han acabado por desconcertar por completo.

Como un aspecto positivo debo reconocer que sus diálogos eran bastante diferentes a las comedias familiares habituales, con mucha más densidad y articulación en el caso de los adolescentes, que los habituales monosílabos que suele ser su forma habitual de expresión.

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Los actores:

Toni Collette forma parte del grupo de elite de actrices australianas que han tomado Hollywood al asalto, triunfando por todo lo alto, con compañeras como Nicole Kidman, Rachel Griffiths, Kate Blanchett o Margot Robbie, por poner unos pocos ejemplos.

Collette empezó a despuntar al protagonizar la brillante comedia ‘La boda de Muriel’ que le permitió dar el salto a EEUU donde compaginaba prestigiosas obras teatrales en Broadway con películas como ‘El Sexto Sentido’ o ‘ Little Miss Sunshine’

Apenas había trabajado en televisión cuando Steven Spielberg le ofreció el papel protagonista de Tara Gregson, un verdadero caramelo para cualquier actriz por el reto que suponía interpretar tantos personajes dentro del mismo cuerpo, aunque en este caso el cambio estético externo ayudaba a diferenciar fácilmente a cada personalidad.

Toni Collette estaba fabulosa y ganó merecidamente el Emmy a la mejor actriz en 2008, aunque de hecho podía hacer copado todas las nominaciones por cada uno de los diferentes personajes. Su carrera posterior ha seguido por todo lo alto, tanto en cine como en televisión, donde destacó mucho en la joya que  fue ‘Creedme’ y ahora mismo en ‘The Staircase’ .

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John Corbett es un actor que siempre será en mi caso, el mítico y excéntrico locutor ‘Chris en las ondas’ de la fabulosa ‘Doctor en Alaska’ papel con el que casi debutó en 1990, para construir una carrera especializada en ser el galán, compañero y apoyo de la protagonista femenina de turno, tanto en cine con el gran taquillazo que fue la modesta ‘Mi gran boda griega’ como en bastantes series televisivas como ‘Sexo en Nueva York’ o ‘Parenthood’.

En ‘United States of Tara’ tiene muy claro que debe ser el campeón olímpico de la paciencia para soportar las cambiantes personalidades de Tara sin perder los estribos y Corbett nos convence de que es posible soportar todas esas cosas por el increíble amor que profesa a Tara y su necesidad de mantener unida a su familia, para que no sufran sus pésimas experiencias juveniles.

En el apartado de sorpresas te da la vida, debo reconocer que al retomar ‘United States of Tara’ me encontré con que los papeles de los dos hijos estaban a cargo de Brie Larson y Keir Gilchrist de los que ni recordaba su existencia.

La carrera de Brie Larson es bastante curiosa puesto que empezó como actriz juvenil en sitcoms como ‘Raising Dad’ para dar el salto como la vitriólica y sardónica adolescente que era Kate, que intentaba encontrar su lugar en el mundo a pesar de las excentricidades de su madre.

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Este papel le permitió dar el salto al cine, donde poco a poco fue subiendo de nivel hasta llegar a su primer gran papel protagonista en una película de alto presupuesto en ‘Kong. Skull Island’ a la que le siguió el premio gordo cinematográfico que supone interpretar a un superhéroe en el universo Marvel y más en su caso protagonizando ‘Capitana Marvel’ y su alter ego Carol Danvers, en múltiples películas del MCU.

Keir Gilchrist es un actor que ha destacado por hacer principalmente personajes raritos y con ciertas dificultades de adaptación a su entorno, ya sea por definir su sexualidad como Marshall, el retraído hijo adolescente de ‘United States of Tara’ como sobre todo por interpretar a Sam, un joven que se encuentra en el espectro del autismo en la brillante ‘Atypical’ .

Esa capacidad de meterse en personajes poco habituales y bastante complicados lo tiene bastante encasillado tanto en cine como en televisión, pero como los hace tan bien le va a costar salir de ese bucle de interpretaciones.

Por último nunca sobra una buena actriz secundaria como Rosemarie deWitt para interpretar a Charmaine, la hermana escéptica de Tara, donde demuestra el suficiente nivel para estar a la altura de Toni Collette, pero sin hacerle sombra, que es lo que define siempre a un buen secundario.

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Esa versatilidad aparecer en importantes papeles secundarios en películas como ‘La La Land’ o en miniseries como ‘Little Fires Everywhere’ donde siempre cumple a la perfección o  repitiendo de nuevo como la hermana pequeña de Toni Collette, pero  en ‘The Staircase’

Final:
‘United States of Tara’ fue cancelada de forma bastante poco ceremoniosa al final de su 3T, dejando en el aire una aparente escabechina de alter egos, que se han quedado por resolver en la noche de los tiempos.

De hecho lo más relevante del último episodio fue la perdida de compostura por primera vez en toda la serie del tranquilo y abnegado marido Max, con una explosión de exabruptos que pueden ver a continuación

Epílogo:

Ya he comentado en diversas ocasiones que no tengo problemas en diferenciar mis estrictos gustos personales con la importancia que las series pueden haber tenido en el momento de su emisión y espero que este recuerdo de ‘United States of Sara’ les haya traído buenos recuerdos si la pudieron ver en su momento, porque en la actualidad no está disponible en ningún lugar.

Esperamos sus opiniones y comentarios, aquí o en nuestra cuenta de twitter (@lmejino). Hasta la próxima
Lorenzo Mejino

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